Harvard Business Review

Mannen, wees een echte bondgenoot

Mannen zijn een belangrijke bondgenoot in de strijd voor gendergelijkheid op de werkvloer. Maar om niet ongemerkt verstrikt te raken in eigen belang of de kans om de held te spelen, moeten ze zich wel committeren aan concrete acties en resultaten.

Door openlijk en publiekelijk gendergelijkheid te ondersteunen, dragen mannen bij aan systemische verbetering. Mannelijke betrokkenheid is zelfs essentieel voor het bereiken van gendergelijkheid, blijkt uit onderzoek van de Boston Consulting Group. Als mannelijke werknemers actief betrokken zijn bij diversiteits- en inclusie-initiatieven hebben mannelijke én vrouwelijke werknemers een meer positieve indruk van de vooruitgang binnen een bedrijf.

Belangrijke valkuilen

Het risico bestaat dat mannen verstrikt raken in een zichzelf op de borst kloppende, oppervlakkige of kortzichtige rol. Er zijn vier belangrijke valkuilen voor mannen die zich bondgenoot in de strijd voor gendergelijkheid noemen:

  • Misleidende motivatie – sommige mannen doen zich voor als bondgenoot om indruk te maken of om niet voor seksist te worden versleten. Of ze willen zich inzetten omdat ze zich zorgen maken over één vrouw (hun partner, vriendin of dochter) en begrijpen daardoor niet dat het doel is om systemische verandering te bereiken.
  • De onweerstaanbare lokroep van heroïsche mannelijkheid – wanneer mannen hun bondgenootschap ten onrechte beschouwen als een kans om voor prins op het witte paard te spelen, versterkt het juist de ongelijkwaardige dynamiek waarin vrouwen gered zouden moeten worden.
  • Zelfbescherming – dit gaat over mannen die zichzelf bondgenoot noemen om te vermijden dat hun eigen gedrag onder de loep wordt genomen. Echt bondgenootschap begint juist met kritisch naar jezelf kijken.
  • Zelfoverschatting – uit onderzoek blijkt dat mensen die achtergestelde groepen willen helpen het vaak al heel wat van zichzelf vinden als ze zo min mogelijk vooroordelen uitspreken, terwijl het juist draait om je actief uit te spreken voor die groep.

Constante betrokkenheid en actie

In plaats van zichzelf een bondgenoot te noemen, kunnen mannen beter andere mannen aanspreken op seksistisch gedrag en vrouwen actief ondersteunen door hen aan het woord te laten, aandacht voor hun ideeën te vragen, verschillen in salaris recht te trekken en hun cv’s op strategische momenten door te spelen. De strijd voor gelijkwaardigheid vereist constante betrokkenheid waarbij mannen openstaan voor feedback, reflectie en een open mindset houden. Echt bondgenootschap draait om luisteren, leren en actie ondernemen.

Over het artikel

‘Men, Stop Calling Yourselves Allies. Act Like One.’ werd onderzocht en geschreven door W. Brad Johnson en David G. Smith voor Harvard Business Review.

Gerelateerde artikelen

CNCB

Vrouwelijke CEO’s zorgen voor meer diversiteit

Global Gender Diversity rapport toont aan dat de functie van een vrouw belangrijker is dan het aantal vrouwen binnen een organisatie voor een diverse uitstraling.
PQR
Frontrunner

Social return: diversiteit op de werkvloer

Met Social Return wil PQR mensen met afstand tot de arbeidsmarkt een plek geven binnen de organisatie. Dit zorgt voor een diversere werkvloer en een betere afspiegeling van de samenleving.
We Rise

Publiek/private samenwerking voor meer slagkracht

Door middel van een unieke samenwerking tussen publieke en private organisaties probeert We-Rise de Diversiteit en Inclusiviteit te vergoten. Doordat...